Рассказ Константина Паустовского о силе человеческой совести

Это отрывок из его книги «Начало неведомого века», третьей части автобиографической «Повести о жизни», не может оставить равнодушным, наверное, ни одного человека.

Описанные в нём события относятся ко времени Второй мировой войны.

Рижское гетто

Сила человеческой совести все же так велика, что никогда нельзя окончательно терять в неё веру.

Недавно знакомый писатель рассказал мне об этом удивительную историю.

Писатель этот вырос в Латвии и хорошо говорит по-латышски. Вскоре после войны он ехал из Риги на взморье на электричке. Против него в вагоне сидел старый, спокойный и мрачный латыш. Не знаю, с чего начался их разговор, во время которого старик рассказал одну историю.

— Вот слушайте, — сказал старик. — Я живу на окраине Риги. Перед войной рядом с моим домом поселился какой-то человек. Он был очень плохой человек. Я бы даже сказал, он был бесчестный и злой человек. Он занимался спекуляцией. Вы сами знаете, что у таких людей нет ни сердца, ни чести. Некоторые говорят, что спекуляция — это просто обогащение. Но на чём? На человеческом горе, на слезах детей и реже всего — на нашей жадности. Он спекулировал вместе со своей женой. Да… И вот немцы заняли Ригу и согнали всех евреев в гетто с тем, чтобы часть убить, а часть просто уморить с голоду. Все гетто было оцеплено и выйти оттуда не могла даже кошка. Кто приближался на пятьдесят шагов к часовым, того убивали на месте. Евреи, особенно дети, умирали сотнями каждый день, и вот тогда у моего соседа появилась удачная мысль — нагрузить фуру картошкой, «дать в руку» немецкому часовому, проехать в гетто и там обменять картошку на драгоценности. Их, говорили, много ещё осталось на руках у запертых в гетто евреев. Так он и сделал. Перед отъездом он встретил меня на улице, и вы только послушайте, что он сказал. «Я буду, – сказал он, – менять картошку только тем женщинам, у которых есть дети».

— Почему? – спросил я.

— А потому, что они ради детей готовы на всё и я на этом заработаю втрое больше.


Читайте также: Ликвидация бобруйского гетто в Каменке: факты


Я промолчал, но мне это тоже недёшево обошлось. Видите?

Латыш вынул изо рта потухшую трубку и показал на свои зубы. Нескольких зубов не хватало.

— Я промолчал, но так сжал зубами свою трубку, что сломал и её, и два своих зуба. Говорят, что кровь бросается в голову. Не знаю. Мне кровь бросилась не в голову, а в руки, в кулаки. Они стали такие тяжёлые, будто их налили железом. И если бы он тотчас же не ушёл, то я, может быть, убил бы его одним ударом. Он, кажется, догадался об этом, потому что отскочил от меня и оскалился, как хорёк…

Но это неважно. Ночью он нагрузил свою фуру мешками с картошкой и поехал в Ригу в гетто. Часовой остановил его, но, вы знаете, дурные люди понимают друг друга с одного взгляда. Он дал часовому взятку, и тот оказал ему: «Ты глупец. Проезжай, но у них ничего не осталось, кроме пустых животов. И ты уедешь обратно со своей гнилой картошкой. Могу идти на пари».

В гетто он заехал во двор большого дома. Женщины и дети окружили его фуру с картошкой. Они молча смотрели, как он развязывает первый мешок.

Одна женщина стояла с мёртвым мальчиком на руках и протягивала на ладони разбитые золотые часы. «Сумасшедшая! — вдруг закричал этот человек. — Зачем тебе картошка, когда он у тебя уже мёртвый! Отойди!»

Он сам рассказывал потом, что не знает — как это с ним тогда случилось. Он стиснул зубы, начал рвать завязки у мешков и высыпать картошку на землю. «Скорей! — закричал он женщинам. – Давайте детей. Я вывезу их. Но только пусть не шевелятся и молчат. Скорей!»

Матери, торопясь, начали прятать испуганных детей в мешки, а он крепко завязывал их. Вы понимаете, у женщин не было времени, чтобы даже поцеловать детей. А они ведь знали, что больше их не увидят. Он нагрузил полную фуру мешками с детьми, по сторонам оставил несколько мешков с картошкой и поехал. Женщины целовали грязные колеса его фуры, а он ехал, не оглядываясь. Он во весь голос понукал лошадей, боялся, что кто-нибудь из детей заплачет и выдаст всех. Но дети молчали.

Знакомый часовой заметил его издали и крикнул: «Ну что? Я же тебе говорил, что ты глупец. Выкатывайся со своей вонючей картошкой, пока не пришёл лейтенант».

Он проехал мимо часового, ругая последними словами этих нищих евреев и их проклятых детей. Он не заезжал домой, а прямо поехал по глухим просёлочным дорогам в леса за Тукумсом, где стояли наши партизаны, сдал им детей, и партизаны спрятали их в безопасное место. Жене он сказал, что немцы отобрали у него картошку и продержали под арестом двое суток. Когда окончилась война, он развёлся с женой и уехал из Риги.

Старый латыш помолчал.

— Теперь я думаю, — сказал он и впервые улыбнулся, — что было бы плохо, если бы я не сдержался и убил бы его кулаком.

 

Поделиться

Читайте также

В Могилёве открылась выставка керамистов Валерия и Максима Колтыгиных. Её название — «Растение в керамике», и это первая часть большого проекта «Четыре четверти».

Растения — первая четверть. А потом будут три — животные, человек и его научно-технические достижения.

Сегодня в интерьере и быту керамика вновь стала модной. Но всё же авторские работы художников-керамистов — это большое искусство, которое пришло к нам из древности и не перестает восхищать сегодня.


Читайте также: Пленэр «АРТ-Жыжаль» пройдёт под Бобруйском


 

ТРК Могилев

Читать дальше

Национальный статистический комитет представил официальные данные по уровню потребительских расходов домашних хозяйств в I квартале 2021 года.

Выяснилось, что больше всего денег – около 39,6% своего бюджета среднестатистический белорус тратит на еду,

  • 11,2% бюджета белорусы тратят на жилье (из них 7,2% на жилищно-коммунальные услуги),
  • 8% – на транспорт,
  • 7,7% – на информацию и связь,
  • 6,4% – на здравоохранение.

Читайте также: ГАИ: как безопасно ездить на электросамокатах и гироскутерах


1

АиФ

Фото из открытых источников

Читать дальше

О переносе срока проведения Международного фестиваля народного творчества «Венок дружбы» сообщает сайт Бобруйского горисполкома.

Бобруйским городским исполнительным комитетом принято решение о переносе срока проведения фестиваля народного творчества «Венок дружбы» с 2021 года на 2022 год.


Читайте также: В бобруйском монастыре прибудут мощи святого князя Александра Невского


 

Читать дальше